NBA人物志:詹姆斯NBA首秀往事 不做下一个乔丹 只做第一个勒布朗

“他本可以扣篮,却将球传给了队友。我当时想,‘哇,他是个伟大的领袖。’”——克里斯·韦博

今天的故事很特别,我要通过汇总当年国王和骑士老球员的口述,来为您还原詹姆斯2003年出战NBA职业生涯首场比赛的台前幕后。

这次会面发生在詹姆斯的NBA生涯首秀之前,即骑士常规赛揭幕战客场挑战国王。

当时,48岁的马龙已功成名就:他职业生涯12次入选全明星、1次获得总决赛MVP、3次拿到常规赛MVP。

此行,前辈马龙有一肚子线年,马龙自弗吉尼亚彼得堡高中毕业,由于家境贫寒,他拒绝了马里兰大学的盛情邀请,与ABA犹他明星队签约。两年后,ABA与NBA合并,马龙辗转加盟了火箭,进而成为NBA历史上首位高中生球员。

到了2003年,詹姆斯则不同。几个月前,当詹姆斯还就读于圣文森-圣玛丽高中时,他已是红遍美国的少年球星。

这场骑士与国王的揭幕战,詹姆斯是当仁不让的主角,他将成为自马龙之后,首位揭幕战首发的高中生球员。

“他最担心我首秀会感到紧张,要我通过保持专注和竞争力去处理它,不要在任何人面前退缩。”詹姆斯回忆说。

会面只是既定计划的一个环节,詹姆斯的NBA首秀早被炒成了一场商业大秀。

常规赛揭幕前几周,耐克为18岁的詹姆斯发布了签名球鞋,詹姆斯还主演经典的“Pressure”(压力)广告。

这条广告中,骑士球员达胡安·瓦格纳、卡洛斯·布泽尔和德萨加纳·迪奥普、国王队的播音员格兰特·纳佩尔和杰瑞·雷诺兹、演员达蒙·韦恩斯以及传奇球员乔治·“冰人”格文悉数亮相。

13岁时,詹姆斯完成了人生中首次扣篮,轰动了俄亥俄州篮球界。在2001年ABCD训练营中,高二的詹姆斯击败了红极一时的全美第一高中生伦尼·库克(Lenny Cooke)。

那场比赛,詹姆斯迎着库克用一记三分终结了比赛,他以24-9的个人得分完胜库克。

那一年,16岁的詹姆斯成为20年来入选全美最佳高中生阵容里年纪最小的球员。

自此,小皇帝扬名全美。各方势力亦多管齐下,争先恐后地开发詹姆斯的商业价值。

著名体育杂志《体育画报》破天荒地将17岁的詹姆斯搬上了封面,ESPN甚至破例直播詹姆斯的高中比赛,说唱歌手Jay-Z和小皇帝成了朋友……

家乡球队骑士也没闲着,管理层违规私下里找来詹姆斯试训,结果这位17岁少年在骑士队内5对5比赛中占据了统治地位。

骑士管理层为詹姆斯的天赋所震惊,尽管骑士因此事遭NBA官方罚款15万美元、主教练约翰·卢卡斯被停赛2场。

前队友布雷默回忆起初次与詹姆斯一同训练时说:“我们训练时分在同队,他从侧翼包抄,我把球抛给他进行空中接力。当我抛球的时候,我说‘他绝不可能接到球的’。因为我从未见过有谁能飞跃别人,他先是单手接球,后来改为双手了,难以置信,他飞越了凯文·奥利完成扣篮。”

可以说,詹姆斯是互联网时代NBA的第一颗巨星,他的一举一动都被记录下来、分析和评判。

詹姆斯刚刚进入NBA便收获了价值1.42亿美元的天价代言费,仅耐克一家就为他送上1亿美元的合同。

前NBA总裁大卫·斯特恩当时一针见血地指出:“很明显,耐克在干一件大事情,他们把巨额赌注压在这位年轻会成功上。”

2003年夏天,无论是理发店、校园还是酒吧等公共场合,随处可见詹姆斯代言品牌的宣传语:谁会是更强球员?詹姆斯还是安东尼?

2003年10月29日,首秀终于到来。大家怀着极高标准来审视詹姆斯,好像他能否打出名堂,一场便可见分晓。

詹姆斯会成为下一个魔术师约翰逊、沙奎尔·奥尼尔或者阿伦·艾弗森?还是下一个奥洛沃坎迪或夸梅·布朗?

2003年,国王的冠军梦前一个赛季被小牛(独行侠)无情击碎,当家球星韦博饱受伤病困扰,但詹姆斯的到来让国王主场阿科球馆(现已关闭)爆满。

前国王前锋托尼·马森伯格谈到詹姆斯说:“这家伙上八年级时就受到上帝眷顾,他真的打出来了,所以当他上演首秀时,这气氛就像看到了当年年轻的迈克尔·乔丹一样。”

当然,并不是所有人都甘愿歌颂詹姆斯,也有相当多的人想看他出丑,想踢他的。

当晚,马龙来到了现场,他意味深长地说:“我希望这些高中球员都未来光明,因为他们代表着我。终有一天,他们中的一位会成为名人堂球员的。”

来自英国、德国、中国和其他国家的340多名媒体人员到场,演艺名流们也亲临现场。

前一个赛季,国王拿到了59胜,而骑士只拿到了17胜(外界普遍批评骑士故意摆烂)。

“那个赛季国王有一支很棒的阵容,但阿科球馆的揭幕战之夜,一切都是关于勒布朗·詹姆斯的。”国王前锋马森伯格回忆说。

那也不足为奇,2003年4月16,篮球之神乔丹宣布退役了,科比正在崛起,身为商业联盟,NBA不介意造出新的神。

球迷们涌进球馆,现场像在开圣诞派对,人们想看看这位少年究竟有多高的本事。

前国王锋卫摇摆人道格·克里斯蒂回忆说:“那种气氛,我从来没见过哪个菜鸟能那样受欢迎,沙克·奥尼尔也没有。我和沙克是同届新秀,他可没那样过。”

一阵热烈的欢呼声后,骑士球员们走进球场热身,詹姆斯穿着训练服走在最后,记者们立刻围了上去。

主队国王这边却显得“冷清”了不少,国王球员们边热身边互相招呼着:“他在那,他在那,那个带头套的家伙。”

詹姆斯热身时比任何人都精力充沛,他屡屡完成大风车扣篮,引得球迷阵阵赞叹。

国王随队摄影记者里基·威德纳对詹姆斯初一亮相展现出的沉稳气质印象深刻:“他一点都不想个18岁孩子。凯文·加内特和科比刚进联盟时,看上去是18岁的样子,勒布朗更像一个成年人。”

前NBA总裁大卫·斯特恩也来到了现场,他注意到了詹姆斯过人的肩宽,他对身边的人说,詹姆斯日后强壮起来将如同摩西·马龙般具有统治力。

詹姆斯按部就班地进行着热身训练,他面无表情,偶尔咬下手指,早习惯了外界对自己的炒作。

骑士老大里基·戴维斯认为这位小弟弟内心一定很紧张,另一位后卫纽贝尔则不看好詹姆斯首秀就能统治比赛。

国王神射手佩贾同样在注意对面的詹姆斯:“他太泰然自若了。18岁,他第一次参加NBA比赛,就是在客场。我想他准备好了,他已经准备好了。”

本场比赛之前,骑士遭遇了烦,球队主力控卫二年级生达胡安·瓦格纳因膝伤缺阵,多家媒体报道传球精准的詹姆斯将出任控卫。

对此,时任骑士主教练的保罗·西拉斯予以否认:“我们没有控球后卫,他是我的前锋。”

一次进攻中,国王后卫迈克·毕比主防守詹姆斯,小皇帝气势正盛,他利用强壮的身体企图冲击毕比,结果被经验老辣的毕比直接拉了下来。

“对别人或许可以,但我不会被任何人过掉,我不在乎他是勒布朗·詹姆斯还是谁,因为我可不想自己在电视上看起来像个傻瓜。”毕比说。

“里基是骑士的头号得分手,球队没有让我对位里基,防守不是我的强项。教练让我对位勒布朗,看看效果如何,我们当时甚至不了解他的打球风格。”毕比说。

而防守专家克里斯蒂一心要给这位少年点颜色看看:“从比赛开始,我们就加强了对抗。我接到球就带球想撞开他,结果他没动!我继续撞还是老样子,我当时想,该死的!”

詹姆斯在与克里斯蒂的肉搏战中占据了上风,负责协防的国王大前锋马森伯格也感受到了这位菜鸟的对抗性。

“即使在那时候,他的身体素质对其他球员也是压倒性的,他打球像乔丹或者德雷克斯勒,但他块头更大。他还有点像魔术师,可运动能力比魔术师强,这让大家猝不及防。”马森伯格说。

经过了首节前1分半钟的适应,詹姆斯化身场上的指挥官,实际扮演起了控卫的角色。

首节还剩10分35秒,国王投篮不中,詹姆斯持球推反击,里基·戴维斯侧翼快下并手指指天,詹姆斯心领神会送出一记精彩的空中接力。

“勒布朗喂给我的球恰到好处,他证明所有人的忧虑、压力和炒作都是错的,那证明了这孩子是会传球的。”里基·戴维斯说。

“勒布朗必须要发动所有战术,他准确地完成了我画给他的战术,简直难以置信。”骑士主教练西拉斯说。

坐在场下的大卫·斯特恩看得兴致勃勃:“我记得他的比赛非常流畅:篮板、盖帽和助攻,他什么都可以。”

一时间,质疑詹姆斯不会投篮的声音此起彼伏。一位克利夫兰的记者直言:骑士需要一位正常的新秀。

詹姆斯高中校友罗密欧站出来解释说:詹姆斯高中最后一年摔断了手指,所以减少了投篮出手,他曾在一场比赛中见到詹姆斯单场命中10记三分。

“他身高2米03,我的身高只有1米83,防他很吃亏。我们试图引诱他,让他投篮,而不是突篮下。”毕比说。

骑士主教练西拉斯早有准备,他告诉詹姆斯:“你必须投篮,只有你投篮,我们才会赢球。”

首节还剩3分03秒时,骑士21比31落后于国王。佩贾侧翼横传球给弧顶的克里斯蒂,詹姆斯突然杀入完成抢断单臂扣篮一条龙。

这令接球的克里斯蒂很生气,他对佩贾嚷嚷:“伙计,你在想什么,伙计?你得知道他准备抢断呢!”

球场上11台摄像机记录下了詹姆斯的雷霆暴扣,人们仿佛又看到了那个制霸球场的高中生。

首节还剩2分47秒时,詹姆斯打掉了克里斯蒂的球,布泽尔抢到球后甩给了前场独自一人的詹姆斯,可詹姆斯没有炫耀扣篮技巧,他反而等了一下将球传给了球队老大戴维斯,让戴维斯完成扣篮。

连戴维斯都大感意外:“我在场上全速奔跑不是为了接球,我全速奔跑是准备过去庆祝他得分。”

国王跟队摄影师里基·威德纳懊恼地说:“他把球传给里基让我很生气,因为我想拍更多勒布朗的照片。”

确实,大多数年轻球员不会放弃扣篮表演,他们知道ESPN在全美直播自己的比赛。更何况,自己的劲爆扣篮还会上各种集锦和五佳球。

国王大前锋克里斯·韦博深表感慨:“他本可以扣篮,却将球传给了队友。我当时的感觉是,‘哇,他是个伟大的领袖。’”

可詹姆斯的高中队友罗密欧认为那很正常,因为詹姆斯放弃得分,是要使队友们更有参与感。

这位此前被炒作成乔丹接班人的詹姆斯向外界展现出了另外一面:乔丹职业生涯被批评最多的是很少给队友传球,而詹姆斯在NBA首秀就展现出了分享球的意愿。

首节比赛结束,詹姆斯得到了12分2个篮板3次助攻和2次抢断。后三节比赛,骑士曾有希望赢,但主打团队篮球国王最终以106-92守住了胜利。

全场比赛结束,18岁的詹姆斯得到了25分6个篮板9次助攻和4次抢断,成为NBA历史上最年轻的拿到25+5+5的球员。

那场全美直播,詹姆斯向NBA证明了未来已来,整个国家甚至世界都成了见证人。

另据统计,该赛季ESPN直播的69场比赛中,只有1场比赛超过了詹姆斯揭幕战对国王的收视率——2003年1月17日,奥尼尔和姚明第一次对决。

赛后,戴维斯反驳了那些认为詹姆斯的能力是被炒作出来的人:“我认为他没有辜负赛季前的海量宣传。”

佩贾透露了国王更衣室里的情景:“我们赢得相当容易。但后来,我们都在谈论勒布朗,以及他将来会变得多么特别。”

骑士输掉比赛之后,18岁的詹姆斯回到更衣室召集大家说:“伙计们,这是一场艰难的比赛,但我们明天还有一场要面对。”

这就是天选之子詹姆斯NBA首秀的故事,至于他日后的成就,球迷们心中自有评判。